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viernes, 17 de febrero de 2012

Estudios de neuroimagen muestran las bases fisiológicas de la dislexia

 

Estudios de neuroimagen muestran las bases fisiológicas de la dislexia

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han utilizado técnicas de neuroimagen para demostrar que los patrones de activación cerebral de niños con dificultades para la lectura y con bajo cociente intelectual (CI) son similares a los de los malos lectores pero con un cociente intelectual normal. Este trabajo proporciona la evidencia más clara de que los malos lectores tienen dificultades similares independientemente de su capacidad cognitiva general.
Históricamente, las escuelas y los psicólogos se han basado en el CI de un niño para definir y diagnosticar la dislexia, una discapacidad de origen cerebral que dificulta el aprendizaje de la lectura: Si los logros que alcanzaba un niño en la lectura estaban por debajo de las expectativas, basándose en el CI, podría ser considerado disléxico, mientras que un mal lector con bajo CI podría tener otros diagnósticos. Sin embargo, estos resultados proporcionan la “evidencia biológica de que el CI no debe tenerse en cuenta para el diagnóstico de la capacidad de lectura”, comenta la Dra. Fumiko Hoeft, profesora del Centro Interdisciplinario de Investigación para las Ciencias del Cerebro de Stanford, y autora principal del estudio, que aparecerá en la Psychological Science.
Los nuevos resultados parten de estudios recientes de comportamiento, que muestran que el déficit fonológico (dificultad para el procesamiento de los sonidos del lenguaje, que a menudo provoca dificultad para conectar los sonidos del lenguaje a las letras) es similar en los malos lectores independientemente de su CI. De hecho, según la ley de 2004 sobre educación a personas con discapacidades, se estableció que los distritos escolares no utilizaran las pruebas de CI para identificar personas con dificultades de aprendizaje como la dislexia.
“Hay una disociación entre lo establecido en la investigación y lo que está sucediendo en la práctica”, explica la Dra. Hoeft, explicando que muchas escuelas de los EE.UU. todavía se utilizan la discrepancia entre el rendimiento en lectura y el CI para definir y diagnosticar la dislexia. A primera vista, añade, parece tener sentido que los malos lectores con un CI normal tengan más problemas de aprendizaje que aquellos con CI bajo.
El uso de CI en el diagnóstico de la dislexia, que afecta entre el 5 y el 17 por ciento de los niños de EE.UU., tiene implicaciones reales para los malos lectores. Si los niños no son diagnosticados como disléxicos, no optan a las ayudas que tienen los disléxicos, y no se les enseñan estrategias para superar los problemas específicos que tienen en la forma de ver y procesar palabras.
Para entender mejor lo que sucede en el cerebro de los malos lectores con CI diferentes, la Dra. Hoeft recurrió a la neuroimagen. Ella y sus colegas esperaban que los malos lectores con CI normal mostraran patrones similares de activación cerebral que los malos lectores con bajo CI. Sus experimentos estaban destinados a confirmar que los dos grupos tenían la misma base neurofisiológica y el mismo deterioro para el procesamiento fonológico y que sus problemas de lectura no estaban relacionadas con el CI.
En el estudio participaron 131 niños, de entre 7 y 16 años de edad, del condado de Allegheny, Pennsylvania., y la bahía de San Francisco. Los niños se repartieron en tres grupos: los malos lectores con un CI normal, los malos lectores con bajo CI y los lectores normales con un CI normal. Los niños, por un lado, realizaban una prueba de lectura y, por otro, se les realizaba una resonancia magnética funcional o fMRI, mientras realizaban una tarea en la que tenían que juzgar si dos palabras presentadas visualmente rimaban (por ejemplo, lombriz y regaliz) o no (por ejemplo, pelota o piedra).
En ambas exámenes, los lectores normales tenían puntuaciones significativamente más altas en la lectura y mayor rendimiento en la tarea de la rima que los otros dos grupos. Y no hubo diferencias significativas entre los dos grupos de malos lectores en estas pruebas.
En el análisis de resonancia magnética funcional, los investigadores encontraron que ambos grupos de malos lectores mostraban una actividad significativamente menor en la parte inferior del lóbulo parietal izquierdo y el giro fusiforme izquierdo, en comparación con los lectores normales. Los investigadores también realizaron un sofisticado análisis para determinar que los patrones de actividad cerebral de los dos grupos de malos lectores se parecían entre sí en más del 80% de los casos, y en general, los patrones de actividad cerebral de los lectores normales no se parecían.
Hoeft señaló que estos resultados han sido muy oportunos porque el manual para el Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales, (DSM) la guía estándar de diagnóstico para las enfermedades mentales y trastornos cerebrales, se está revisando actualmente, y existe una propuesta para cambiarlo en el que el cociente intelectual no sería tenido en cuenta para el diagnóstico de la dislexia. (La nueva versión, DSM V, será lanzada en 2013.) Este trabajo, dijo, es el “primer estudio que informará sobre las pruebas de neuroimagen biológica que apoyará ese cambio”.
“Evidencias psicológicas, educativas y neurobiológicas sugieren ahora que el diagnóstico para la dislexia más utilizado y que se ha venido realizando desde hace tanto tiempo, en el que se tiene en cuenta el CI no es compatible”, describen los investigadores en el artículo.
Hoeft y sus colegas también señalan que estos y otros hallazgos indican que, “todos los niños con dificultades para leer, independientemente de su nivel general y de las capacidades cognitivas (CI), deben ser motivados para buscar la lectura de la intervención.” La Dra. Hoeft cuenta que continuará su trabajo en este área con la esperanza de utilizar imágenes para predecir los resultados de los malos lectores. Ella también planea buscar a los lectores más jóvenes para ver si las imágenes se pueden utilizar para diagnosticar a los niños a edades más tempranas.
En este estudio los dos autores principales son un estudiante graduado de Stanford, Hiroko Tanaka y la Dra. Jessica Negro, del Boston College. Otros co-autores de Stanford son: un estudiante graduado, Stanley Leanne; la Dra. Shelli Kesler, profesora asociada de Psiquiatría y Ciencias Conductuales; el Dr. Allan Reiss, del Howard; C. Robbins Professor de Psiquiatría y Ciencias de la Conducta; un profesor de radiología y el director del Centro Stanford para la Investigación Interdisciplinaria de Ciencias del Cerebro. Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts también son co-autores.
El trabajo fue apoyado por la William y Flora Hewlett Foundation, la Richard King Mellon Foundation, la Ellison Medical Foundation, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, la Lucile Packard Foundation para la Salud Infantil, la subvención para la ciencia Clínica y Transnacional de la Salud Infantil y el Premio de Ciencia Clínica y Médica, la Fundación para la dislexia y la Alianza Nacional para la Investigación de la Esquizofrenia y la Depresión.

 Fuente:Neuro-Blog

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